我が家の食虫植物の、ハエトリグサ(英語名は Venus Fly Trap)をご紹介します。

アメリカのノースカロライナ州とサウスカロライナ州の境にのみ、自生する植物ですが、世界中のガーデニングセンターなどで販売されているので、日本でも見かけると思います。

買うまでにも勇気がいりました。ガーデニングセンターで、ハエトリグサの前を行ったり来たり。だって、虫を食べるなんて、なんだか怖いイメージで。「指を噛まれるんじゃない?」みたいな(笑)

ガイ(9歳)はちょうどその前の週に、クラスメートの女の子が、ハエトリグサの研究発表をしたそうで、興味津々。ジェイ(6歳)も物珍しくて気になってしょうがないようで、皆でお世話の方法を調べました。



。。。。が、翌朝起きたら、もうしおれてる(涙)!!



そしてガイは目に涙を浮かべてカンカンで、「もうママ、何をしたの!」と怒られてしまいました。

こんなに弱いなんて思わなかったので、慌ててガーデニングセンターに電話をして、何が悪かったか聞いたらすぐに、

「どんな水をやりましたか?」と聞かれ、我が家は都市のように上水道が通っているわけではなく、蛇口から出てくるのは庭の井戸水なのですが(アメリカでは結構普通です^^)、大丈夫かと思いきや、井戸水であっても水道水は絶対に駄目とのこと。

ハエトリグサが自生する場所には、水道水に含まれるミネラル分が含まれていないからだそうで、

蒸留水か、雨水、雪解け水などでないといけないから、すぐにその水を用意して、上から水をかけてすすぎ、ミネラル分を洗い流してあげるように、とのこと。

水道水は駄目とは知っていたけれど、我が家は井戸水だから大丈夫と思っていたのが甘かった!

大急ぎで雨水で洗い流し、3日くらい経って、ようやく元気になりました。



こんなに、か弱い植物だったなんて、食虫植物のイメージが一転しました。

それからは、もう、ペットのように、毎日健康状態を気にしながら可愛がっています。

しかし息子たちは、どんな動物、植物も、同じ地球に生きる仲間であり、支え合って生きているとモンテッソーリスクールで自然に学んでいるからか、気味悪いとか怖いとかいうイメージは最初から持っていなかったようです。大人が勝手に感じるイメージなのでしょうか。このラベルにも Little Pot of Horrors! なんて書いてあるし。

地球上に生きる生物は、昔から環境の変化に適応するように進化してきました。環境の変化に適応できなければ、絶滅していくということを、モンテッソーリ小学校では1年生から学んでいきます。

何メートルもあるタイムライン(年表)を広げ、先カンブリア時代、古生代、中生代、新生代と、どんな動物や植物が栄え、そして絶滅していったか、またどんな動植物が現在にまで生き続けているかを学びます。

そういう全体像を学ぶと、ハエトリグサは、あまり栄養分のない痩せた土壌で根から十分な栄養が取れないので、虫を捕ることで、生きるための栄養分を補おうと、精一杯の努力をして進化した植物と分かります。涙ぐましい努力!

虫はモリモリ食べるイメージでしたが、1ヶ月に1−3匹ほどで十分なんだそうです。



ヴィーナス(女神)という名前は、虫を捕まえる2枚の葉から出ているこのトゲが、長いまつげのように見えることからついたそうですが、たしかにそんな感じに見えます。「今日は目をパッチリ開けてるよ、虫が食べたいのかな?」

メスのペットに見えてきた(笑)


ちょっと気味悪いな〜と思っていた植物を育ててみることで、大人の意識も変わるものですね。

まだ元気そうだけれど、冬には球根が休眠するので、水分を保った状態で冷蔵庫に入れて春までちょっとの間、サヨナラです(寂)


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