この家に引っ越して来て1年。広くなって嬉しい〜という気持ちに水を差したのが、光熱費の請求書でした。

前の家の2倍くらいあるんじゃないかという電気代。

節電には気をつけているつもりですが、地球のためにも我が家のお財布のためにも、夫と話し合い、週末にファミリープロジェクトを実行することになりました。

夫が、子供達にもわかりやすく、エネルギー効率のことを説明してくれました。
そして、こまめに電気を消すことはもちろん大切だけど、使用する照明によっても電力が大きく異なるということ。使うエネルギーが少なくなると、地球にも優しく、電気代も下がるということ。

この家の天井に取り付けてある照明は、最初からすべて、電力量が大きい白熱電球(60Wがほとんど)です。



こんなの、日本では、もう売られていないんじゃないでしょうか。でもアメリカではまだまだ多いんですよ。。。

この1年間、白熱電球が切れるたび、エネルギー効率のよいCFL(電球型蛍光灯)に1個ずつ変えていってはいましたが、まだまだ白熱電球が多い。


キッチン、リビング、寝室。。。など、家中の電球の数を子ども達と部屋毎に数え、毎日どのくらいの時間使っているかで、消費電力を計算しました。

(数えたり足し算はジェイが、かけ算はガイが担当しました。)

そして、皆でお店へ。

CFL(電球型蛍光灯)にするつもりでしたが、LED照明にも目がいきました。

これがCFL↓



CFL(電球型蛍光灯)かLEDか迷うところです。エネルギー効率はほとんど同じ。CFLも、LEDも約13Wです。

値段はCFLはたった2ドルと、ずいぶん安い。LEDは13ドルもします。少し前と比べて安くなったとはいえ、家中をこれにするには迷います。

子ども達は、

「え!家のは全部60Wなのに、これはたったの13W?このクルクルの電球、買おう、買おう!」

と言い出しましたが、まだまだ、ちょっと待って!

電球の寿命は、CFLが 10,000時間、LEDが 25,000時間です。
1日3時間使う場所なら、CFLは9年、LEDは23年もつ計算になります。

思わず自分の年齢に足してしまう私。。。(このLEDが切れるころには、私もう孫がいるかも?!)


家に帰って、電力を計算をし、LED照明でも、1年半くらいで元が取れそうだ、と分かりました。

それから、気をつけないといけないのは、調光できる電球を入れるところと、調光ができない明るさ一定の電球を入れるところがあるので、dimmable (調光器対応)の電球かどうかも、場所によって変えなければいけません。

調光できる電球を入れるべきソケットに、調光できない電球を入れてしまうと、使い方によっては危険を伴うので注意しなければ。


次に私たちが悩んだのは、CFLは蛍光灯なので、有害な水銀が使われているという点です。

ほどんどの方は気にしなくてもいいのかもしれませんが、万が一、蛍光灯が割れたら水銀による危険が伴います。

私たちの住む州は、ほとんどどの家も、地下室があります。
竜巻警告が出たら、地下室へ避難するのが一番安全、と言われています。
我が家の地下室は unfinished というコンクリートむき出しの状態で、いつか手狭になってきたら地下室に部屋を追加しようと思っているのですが、

今、この地下室が思いのほか大活躍で、長い冬の間、子ども達はこの地下室でサッカーしたり、ホッケーしたり、バスケしたりするのです。極寒で、外で遊べないのに、この地下室のおかげで運動不足を心配しなくてもいい。

ボールを天井の照明にぶつけないよう、子どもに気をつけるように言っても、サッカーをしてるんですから、気をつけてと言うだけで避けられるものではありません。万が一、ボールが蛍光灯にあたって割れて、子ども達が蒸発した水銀を吸い込むようなことになったら大変です。

そんなこともあり、水銀など有害な物質を含まない、LED照明をメインにすることに決定!
こんなに買い込みました。



ソケットの形が合わない場所や、ボールがあたる可能性がゼロな場所は、CFLも組み合わせて。



子ども達も、はしごを持ってあちこちの部屋に移動して電球を交換する夫のお手伝い。(ハロウィーンのコスチューム来ています^^)



週末の丸2日かけて、ほとんどの電球をエネルギー効率のよいものに入れ替えました。

子ども達にもエネルギーの大切さを伝えたくて、1つ1つ説明しながらだったので、こんなに時間がかかってしまいました。でも親が自分たちの住む地球のために責任をもって行動している姿を見せるのが大切ですよね。

さてさて、来月の電気代が楽しみです^^

いつもブログを読んでくださってありがとうございます。また遊びに来てくださいね。
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