日本滞在中、広島県大竹市まで足を伸ばし、400年前から伝わる伝統の手漉き和紙作りを子ども達と体験してきました。

手すき和紙の里

和紙の原料は、楮(こうぞ)の木の皮を利用します。



作業場の隣の敷地に生えている楮の木を見て、「木は紙から出来ている」と知識はあっても、どんな木から出来ているかは見たことが無かったので、え!こんな細い木が?と驚いた様子でした。



冬の間に穫り入れた楮の皮は、昔のお風呂のような大きな釜↓で蒸してから



温かいうちに皮をはがします。、包丁で黒い部分の薄い皮を取り、干し、大釜で煮て、漂白し、細かく砕きます。

それがこんな状態。あの隣の敷地に生えている細い木がこんなトロトロになるなんて!



和紙作り体験はこの段階から開始です。
本来はもっと大きな木枠を使うのですが、今回は体験で、「はがき作り」だったので、小さな木枠を使います。最初におじさんがやりかたを見せてくださって、

ガイ(小学校3年生)が挑戦。

まず縦に入れて



平らにして、水を切ります。この作業を5回ほど繰り返します。



ぎゅっと押して水分を絞り、



熱い乾燥機の上で乾燥させます。



ジェイも挑戦!



出来上がった和紙は、はんこを押して、ハガキにすることもできます。
宝物ができたねー!!と子供達も私も大喜びでした^^




大竹駅から出るバスが1時間に1本もないくらいなので、大竹駅に戻るバスの時間までまだまだあり、タクシーを呼ぶしかないかなと思っていたら、

作業所のおじさんが、自家用車で大竹駅まで乗せて行ってくださいました。
手すき和紙体験、一人たったの200円だったので申し訳なくて。。。せめてバス代と同じ金額はお支払いしたかったのですが、「暑いから、そのお金でジュースでも買いなさい」と言ってくださいました。

真夏日で、バス停で1時間待つことを考えただけでも目眩がしそうな日だったので。。。

ご親切、本当に本当にありがとうございます。。。。!!

もしこのブログをご覧の方で、広島県、山口県にお住まいの方がいらっしゃったら、ぜひ大竹市の手すき和紙の里、行ってみてくださいね。

往復4時間のちょっとした「旅」でしたが、大きな価値があった体験でした。

モンテッソーリ教育も、特に小学校課程では、このような学習、体験がとても多く、大切にされています。

普段、何気なく使っているものでも、何から出来ていて、どうやって作られるのか、そして最後にはどうやって処分されるのか、をこうやって体験することで、子供達の心に、紙をもっと大切にしようという気持ちが生まれます。破って捨てるなんてとてもとても出来ません。

丈夫で味のある、手すき和紙の良さや、作業所のおじさんたちの紙をすく以前の準備段階の大変さ、、それでも伝統の手すき和紙の良さを後世に伝えていこうという真摯な思いと、アメリカから来たという私たちへ親切にしてくださったことは、日本でのよい思い出となってずっと子供達の心に残ると思います。

。。。。。。。。。

モンテッソーリの小学校では、物事を1つの科目に囚われず、「歴史」「地理」「科学」「物理」「地球環境」などへ広げて行きます。

和紙の起源は?手すき和紙が栄えたのはどの時代?どんな人たちが何のために使っていたの?
その頃、世界ではどんなことが起こっていたのか?
どうして現代の大量生産の紙に変わっていったのか?地球がこれからもずっと「健康な」状態でいるために、私たちが出来ることはないだろうか?

テストに出るから勉強するのではなく、もっと知りたいから、興味があるから調べてみたい。

モンテッソーリ小学校の先生のように、そんな風にうまく子供達をサポートして、子供達が自ら調べるように導くのは、普通のママには難しいかもしれないけれど、

せめてこうやって子供達を外へ連れ出し、様々な体験をし、社会とのつながりを持たせて、興味の種を蒔き続けていきたいと思っています。


9月、アメリカへ戻ってから、ガイもジェイも、自分のクラスメート達に作った手すき和紙を見せるために学校へ持っていましたよ^^



今日も読んでくださってありがとうございます。また遊びに来てくださいね。
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