息子たちの通うモンテッソーリ園には、小学生クラス(Elementary)と、中学生クラス(Adolescent)もあります。

今日は中学生クラスのことを書いておきたいと思います。

この時期のモンテッソーリスクールの子供たちは高いレベルで自立していること、自らによる方向決定が出来ること、共同作業を楽しみ、学ぶことを楽しむことなどが特徴です。

12才〜15才のクラスで、縦割りであることは幼児期から同じですが、幼児〜小学生クラスで見かける教具はほとんど使いません。もうそのレベルを超え、読書や討論、社会での実体験で勉強することが主になります。

モンテッソーリのこの時期のプログラムは、社会を良くするためには実際に自分はどうしたらいいのか?というレッスンがたくさんあります。そして、子供たちは自分たちの知識を使って実際に社会のために何かをするのです。

今、ガイとジェイが通っているスクールの中学生のお兄ちゃんやお姉ちゃんたちが、一生懸命考えた仕事を紹介します。

★スクールは毎日お弁当が基本ですが、2週間に1日、希望者だけピザやベーグル、フルーツを予約できる日ができました。忙しい親たちがお弁当を準備しなくても良いということで、クラスのほとんどの子供たちが予約します。

中学生たちは、保護者に注文用紙を添付したEメールを送ったり、メールを使わない親には注文用紙をメールボックスに入れ、集金し、お店に注文し、幼児クラスまで「宅配」します。


★幼児クラスでは、子供のお誕生日の日には親を招待して、皆でお祝いします。親は、クラスメート全員分のおやつ(カップケーキなど)を持ってくるのですが、最近、中学生が新しく「バースデイキット」という「ビジネス」を始めました。

「バースデイキット」には、中学生が家で焼くクッキーやカップケーキがクラス全員分含まれ、それに手作りの三角帽などお祝いを盛り上げるデコレーションがついてきます。

お誕生日が近くなると、その子の保護者に連絡し、このキットが必要かどうか聞くのです。結構お手頃な価格で、人気があります。クラスのアレルギー(卵、ピーナツ)なども考慮しておやつを作ってくれるそうです。


★自然災害などで大きな被害が発生すると、子供たちは自分たちに何ができるか考えます。昨年、子供たちが作った「新聞」が校門で一部1ドルで販売されていました。今年は子供たちの手作りのクッキーやパンなどを校門で売っていました。売り上げは被災地へ寄付され、保護者たちにも合計いくら寄付できたか、報告してくれます。

こういう寄付に関しては中学生だけでなく、小学生クラスも一緒にやっています。


★理科の実験で学んだ「コンポスト」から液肥を作り、ガーデニングセールで販売していました。生ごみから作れるのでかかったコストはゼロ。薄める倍率や使い方なども丁寧にラベルに書いてありました。

知識は記憶して終わり、ではなく、学んだことは、「それが実際の生活でどう役に立つのか?何か社会のために使えるだろうか?」を常に考えることがモンテッソーリ教育では大切とされています。


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こうやって稼いだお金は、中学生クラスの野外活動や、修学旅行の資金に充てられます。仕事をして、人のために何かできた、お金を稼ぐことが出来たという経験は、一社会人としてこれから生きていく自信にもつながるようです。

上に挙げたのは私が知っている校内でのビジネスばかりですが、企業で2週間ほどのインターンシップも毎年やっています。地域社会とのつながりも、とても大切にしていて、ボランティア活動をしたり、ある団体や企業のトップに子供たちが手紙を書く、ということも多いそうです。

一般的に思春期、反抗期・・などと呼ばれる時期ですが、モンテッソーリのプログラムは、この年齢の子供たちの繊細な心、グループに属したいという気持ち、正義感、などにきちんと向かい合い、その年齢、能力に適合した責任を与え、目的のはっきりした仕事を通して、子供たちにしっかり応えているという印象です。


それにしても、スクールで見かける中学生たちは目がとても輝いています。

ジェイに、いつも話しかけてくれる中学生クラスの優しいお兄ちゃんがいるのですが、先月のハロウィーン以降、

「あのおにいちゃんのコスチューム、かって。あのおにいちゃんみたいになりたいの」

と頼んできます(笑)幼児クラスの子供たちにとっては、憧れのお兄ちゃん、お姉ちゃんたちです。




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