アメリカの3ヶ月の長い夏休みも、もう残り3週間ほどになりました。

アメリカでは一週間単位で、あちこちでサマースクールがあります。水泳教室や体操教室もサマースクールを開催するし、大学で子供向けのサマースクールもあり、ママたちは毎年、どのサマースクールに参加させようか、の話で盛り上がります。

我が家の息子達は、昨年に続き、農場で行われているサマースクール(こちらではサマーキャンプと言います)に1週間、参加しました。

昨年もこの農場のことをブログに書きたかったのに、私ってば、書いていませんね(汗)

この農場は非営利団体で、行き場のないファームアニマルたちのシェルターなのです。犬や猫のシェルターはあるけれど、ファームアニマルたちのシェルターがない、ということで、設立された団体で、多くのボランティアによって支えられています。


ヤギ、羊、ラマ、豚、牛、アヒル、ガチョウ、七面鳥、ニワトリなどたくさんの動物たちがここにいますが、病気で捨てられたり、交通事故で怪我をしたところを救助されたり、障がいがあったりと、何らかの事情があって、この農場にやってきた動物ばかりです。

モットーは「人々が動物を助け、動物が人々を助ける」。

動物達から子供達は多くのことを学びます。
助けられた動物たちはここで幸せな時間を過ごしながら、子供達にそうやって「お返し」をしながら自分たちの役目を果たしているのです。

モンテッソーリのコスミック教育とも共通点が多くあり、この農場を見つけたときには迷わず申し込みました。



普段は公立小学校の先生をしている女の先生の指導のもと、たくさんの農場での仕事の中から子供達が仕事を選んで手伝います。

ガイ(小学校3年生)のよくするお仕事は、動物たちのいる小屋の、個室の掃除。ワラが敷き詰められていますが、その汚れた部分を外に運び出し、コンポストまで持って行きます。

ジェイ(小学校1年生)のよくするお仕事は、動物たちの食べるサラダを、色んな野菜を混ぜて作ることなんだそうです。



これは昨年、お世話したテディー。また再会できてガイもジェイも嬉しそうでした。
好きな動物を選び、よーく観察して記録する時間、動物たちと戯れて遊ぶ時間もたっぷりととられています。

昨年、参加したときには、盲目の豚のルーシーがいました。

前の飼い主のひどい扱いで、ドッグフードを与えられ続け、太り過ぎてしまい、目が見えなくなってしまった、可哀想なルーシー。その話を、年長さんだったジェイが、目にいっぱい涙を溜めながら教えてくれました。

虐待を受けた動物は他にもいますが、ここに来ても最初は人間を信じることができず、ちょっと触っただけで怒ったり、あるいは怯えたりするそうですが、少しずつ、人間と信頼関係を築いていきます。




今年新たに加わった、このヤギ↑は、後ろ足が不自由で、歩くことができません。後ろ足2本をカートに乗せて、前足2本だけで動くことはできます。でも見て下さい、子供達になでられて、この幸せそうな顔。愛嬌があって、とっても可愛いと子供達に大人気でした。

アニマルセラピーもあるので、障がいのある子供達や、虐待などで心に深い傷を負った子供達も、この農場にやってきます。
同じように過去にひどい目に遭い、傷ついた動物たちと一緒に過ごし、動物と信頼関係を築いていきながら自分の価値を見いだし、自信を取り戻し、また一歩前に踏み出せるようになる、そんな子供達も多いそうです。

大きくなるまで、毎年、夏休みに通わせたい、素晴らしい農場だと思います。たったの1週間ですが、息子達の心が大きく育つのを感じます。

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