園選びをするときに、アメリカでも(日本でもそうかもしれませんが)、「先生一人につき、子どもが何人か」を重要視するお母さん、お父さんが多いですよね。

たしかに、先生一人につき、少人数の子どもだと、一人一人をじっくり見てくれそうです。

しかし、アメリカのモンテッソーリ園は一クラスの人数がもっと多いのです。息子たちの通うモンテッソーリスクールの3−6歳児クラスは、2クラスあり、1クラス28人!! 先生はモンテの先生と補助の先生と2人です。

国際モンテッソーリ協会(AMI)認定校で、AMIの方が毎年審査に来られ、クラスを観察しますが、15人程度だと少ないので、2クラスを1つにまとめたら、と提案されたりするそうです(驚)

でも、モンテクラスの特徴を知れば、特に驚くことではなさそうです。

3−6歳児クラスの先生からのお便りを引用しますね。(長男ガイが小さかった頃にお世話になった先生です。)

---------3−6歳児クラスの先生からのお便り----------

モンテッソーリ教育をよく知らない人から、よく「どうやって2人の先生で28人の子どもが見られるの?!』と聞かれます。

モンテッソーリのクラスには、これを可能にするたくさんの特徴があります。

子どもの自発的活動、自立を育てることの大切さが重要視されていること。

自由と責任の理解。

準備された環境の中での秩序や手順。

そして、年齢の異なる3−6歳の子どもたちが集まる縦割りであること。

クラスの2/3の子ども達が、既にその場で1年、あるいは2年過ごしているからこそ、モンテッソーリの3−6歳児クラスが、たった2人の先生でスムーズに機能するのです。

もし、毎年9月に、28人の新しい3歳児が入ってくるのなら、私はこの仕事を20年以上も続けることはとても出来なかったでしょう!

先週、本校の創業者の一人が私たちのクラスを訪れてくださいました。

彼女は私を呼び寄せ、座って私のクラスを観察するように勧めました。

彼女は、このクラスで起こっている、素晴らしい数々の出来事を私に見せようとしたのです。

・6歳の女の子が、3人の他の子ども達に絵本を読んであげている

・6歳のの男の子が、3歳の男の子がこぼしたものを掃除するのを手伝ってあげている

・5歳の男の子が、4歳の女の子のボタンを縫い付けるお仕事の、糸を結ぶところを手伝ってあげている

・5歳の女の子が、「鳥の名前を言う」お仕事のリーダーになり、2人の小さい子ども達とお仕事をしている

これらが私がその場でこの目で見た、魅力的な出来事の数々です・・・どうしてモンテッソーリ教育がこんなにパワフルで美しいものかということを思い出させてくれました。

子ども達は、私にしなければいけませんと言われたから教えたり、手伝ったりしているのではありません。そうしているのは、彼らの内面から自然に出てきているだけのことなのです。

縦割りのクラスでは、「間接的な教え」もよく起こります。

算数棒を使って1から10の数を数えている小さな子どもが、1000の金ビーズを使って1000まで数えている年上の子どものすぐ隣でお仕事していることもあります。

地図に興味のある3歳の子どもは、アフリカ地図パズルを使って国名ラベルをつけるお仕事をしている年上の子どもの隣に座って、観察することを選択することもあります。

吸収する精神を持つこの年齢の子ども達は、見たり聞いたりするものをすべて、常に吸収しているのです。

私が子どもに新しいお仕事の提示をする際、子どもがすでに何をするのか分かっていて私を驚かせることがあります。私ではない、別の「先生」の存在がこれを可能にしているのです。

縦割りクラスはモンテッソーリのあらゆる年齢レベルで行われます。友達同士で教えあい、リーダーになり、手伝う機会が多くあり、子どもにとってそのメリットは測りしれません。小さな子ども達が年上のクラスメートから共有してもらうことで得られるものがある一方で、年上の子ども達は自分の知識を確認したり、更に強めることができるのです。

年上の子どもが年下の友達を手伝ったり、教えてあげるとき、こんなことが起こっているのです。

まず、2人の年齢の異なる子ども間での絆が育まれることです。
小さな子どもは、「自分が認められた」と感じ、
年上の子どもは「自分が必要とされている」「自分に責任がある」と感じます。

2番目に、年上の子どもは、年下の子どもが来年、あるいは再来年に担う役割を果たしているのです。

3番目に、大切な社会性が育まれます。同じお仕事を一緒にすることで、協力、忍耐、聞くこと、そして共有することを学びます。これらのコミュニケーションスキルは、長い人生を通して、ずっと必要なものです。モンテッソーリのクラスで、小さいうちにこのスキルを学び始めることができるのは何て素晴らしいことでしょう!

モンテッソーリの縦割りクラスは、素晴らしい共同体意識を生みます。私たちは、平和と調和を家庭にもたらすために、一人一人が共に働く、大きな一つの家族なのです。


----------------引用終わり---------------

私も園探しのときに、少人数のクラスの方がいいなあと思っていたクチなのですが、
モンテクラスに限っては、大人数だからこそのメリットがたくさんあるのですね。

園選びの参考にして頂ければと思います。



今日も読んでくださってありがとうございます。また遊びに来てくださいね。
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