モンテッソーリ小学校クラスでは、1週間〜1ヶ月程度のスパンで常に自由研究をしている、と、このブログで何度も書いてきました。

幼児クラスでは一人でお仕事することが多く、友達と隣り合わせでもお互い違うお仕事をそれぞれやっている場合が多いのですが、6歳頃になると自分のすぐ周りにある環境への興味を強く持つようになります。

特に、クラスメートへの関心が強くなり、お友達といかに仲良くするか、が子どもたちにとって重要な関心事になります。

また、自分の周りにいる人たちの考え方や習慣、信念、文化への興味が深くなる時期です。

モンテッソーリの小学生クラスでは、この時期の子ども達のこの「周りへの興味」が深まる傾向に合わせて、多岐に渡る機会を子ども達に与え、歴史、地理、言語、科学などの勉強を通して、文化を探求できるようになっています。

長男ガイ(2年生)が、2年生最後にやったリサーチは、古代エジプトのアルファベットの解読についてと、古代エジプトで使われたというボードゲームの模型を作ることでした。


リサーチを仕上げるには、本を読み、たくさんの情報を整理して要点をまとめて書くというステップが必要なので、読み書きの実践的な練習になります。

皆の前で発表をしてクラスメートたちと学んだことをシェアし、クラスメートたちからの質問に答えたりするのは、社会に出てから必ず必要なスキル。小学生のうちからそのスキルをこうやって磨いていくのです。

(日本の小学校のように夏休みだけの自由研究では足りない!もっと普段の授業でも取り入れてあげたらいいのに、と思います。でもやっぱり一斉授業、講義形式の授業ではこういう個々の興味に合わせた活動は難しいのでしょうか。。。。教科書を読むよりよっぽど読解力がつくと思うのですが。)

息子達の通っているモンテッソーリスクールには、中学生クラスもあるのですが、中学生クラスでもやっぱりリサーチをやっています。

小学生クラスとどこが違うかというと、一人一人が一年の最初にテーマを決め、一年間かけてリサーチし、最後に先生方や保護者、小学生クラスの子ども達など大勢の前で発表するのです。

でも緊張して話せないなんて子はいません。何しろ小学校1年生のときからしょっちゅう、プレゼンしていますから、どの子も「素のまま」。それどころか、その研究内容に対する熱い思いが伝わってくるような感じです。

小学生では、本に書かれてあることを調べたり、情報を分析するだけですが、
中学生は何らかの行動に発展することが多いそうです。

たとえば、企業や政府に手紙を書いたりメールを送って、もし何かをよい方向へ変えられたらと願い、論議したりするのだそうです。この中学生の時期は、正義感がとても強く、より良い世界になるよう貢献したいと思っているのですね。

今年の中学生のプレゼンテーションは、私は聞きにいけませんでしたが、ガイはクラスメート達とすべての研究発表を聞いてきたそうです。

どんなテーマだったか、ガイに思い出せるだけ教えてもらいました。

•中世の生活
•女性の権利
•タイタニック
•イルカ
•お金
•歴代アメリカ大統領のスピーチ
•ビデオゲームのプログラミング
•地球の磁界
•オリンピックとパラリンピックの歴史
•レゴの歴史

とこんな感じで多岐に渡っていたようです。

普段クラスで聞いているプレゼンとはまた全然違ったようで、興奮気味に話してくれました^^

我が子の成長に目を見張り、涙を流す親も多いそう。
我が家は中学生まで通わせてあげられるかどうかわかりませんが、自信あふれる優秀なお兄さん、お姉さんたちの姿をこうやって見せてもらえて良かった! 息子の心に、将来は自分もあんな長い、複雑な研究発表が出来るようになるんだと良い目標になったことでしょう^^

今日も読んでくださってありがとうございます。また遊びに来てくださいね。
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